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Questi cani possenti prendono il loro nome dal rifugio di San Bernardo sulle Alpi svizzere, dove sono stati tenuti a partire dal XVII secolo e sono diventati famosi per aver salvato negli anni molte persone disperse e vittime delle valanghe.

Oggi il San Bernardo è un cane da compagnia fedele, buono, amante dei bambini e molto protettivo. La sua mole, comunque, potrebbe essere un problema. È un cane massiccio che non può adattarsi a molte case e molti stili di vita.

È costoso da mantenere, crea confusione (muta pesante e bava abbondante) e, come qualsiasi razza gigante, ha bisogno di socializzazione e addestramento. Il film Beethoven del 1992, con un simpatico San Bernardo, indusse molte famiglie ad acquistarne uno senza conoscere le esigenze di questo colosso.

Ha due varietà di pelo: corto e lungo. In origine erano tutti a pelo corto; quelli a pelo lungo sono stati sviluppati nel XIX secolo, quando è stato introdotto un incrocio con il Terranova per contrastare gli incroci tra consanguinei.

Per chi ha spazio e tempo, questo cane dolce è un ottimo cane di famiglia. È tenero, affettuoso e molto buono con i bambini. Considerata la sua mole, è molto attento ai più piccoli e ai familiari e può diventare triste e distruttivo se abbandonato a se stesso (è felice di sonnecchiare ai piedi del padrone).

Questa razza gigante è più felice se ha molto spazio e un ampio giardino recintato.

Relativamente inattivi in casa, possono adattarsi alla vita d'appartamento con l'esercizio adeguato. Sono soggetti a colpi di calore, perciò non saranno a proprio agio in una casa dove la temperatura è sempre alta.

Il San Bernardo è adatto a chi vuole trattare il cane come un membro della famiglia e può dedicargli il tempo e le attenzioni di cui ha bisogno.

Standard di razza del San Bernardo

  • Taglia: Grande
  • Peso: 50-91 kg
  • Altezza: 61-70 cm
  • Testa: Massiccia, con muso corto, fronte rugosa e naso ampio
  • Occhi: Marrone scuro, affettuosi
  • Orecchie: Lembo cartilagineo triangolare
  • Corpo: Ben proporzionato, con dorso ampio e diritto, spalle possenti e muscolose
  • Pelo: Folto e liscio (a pelo corto); ricco e piatto (a pelo lungo)
  • Coda: Larga, possente, incurvata in punta
  • Carattere: Rilassato, amichevole, affidabile